Désir et prise d'âge : la sexualité des seniors

Publié par Karine le 14 septembre 2023
La libido et le plaisir sexuel chez les séniors, un sujet tabou 1660 vues

La sexualité et les rapports intimes sont deux sujets qu’on associe rarement aux personnes âgées. Ce phénomène découle de l'idée qu'en vieillissant, les gens commencent à se désintéresser de la chose sexuelle. Ainsi, les personnes âgées qui manifestent un intérêt pour la sexualité sont-elles souvent traitées de manière désobligeante, voire considérées comme inconvenantes.

En réalité, l'âge n'a pas d'importance lorsqu'il s'agit de sexualité. Bien que la capacité à pratiquer des activités sexuelles puisse diminuer en relation à certains changements physiques dus au vieillissement, de nombreux seniors sont toujours enthousiastes à l'idée de faire l'amour. 

Dans cet article, nous vous proposons de dissiper quelques idées fausses sur les seniors et la sexualité. Nous découvrirons aussi quels sont les changements normaux de la sexualité avec l'âge, comment y faire face, et comment vivre une sexualité épanouie même après 60 ans.

Vie sexuelle des plus âgés : un sujet (encore) tabou

Pour de nombreux seniors, le sexe est encore un sujet tabou. Et bien que plus de la moitié des français de plus de 65 ans soient sexuellement actifs, il est encore difficile d’aborder librement le sujet. Pour preuve, à l’occasion d’une étude sur le sujet, seuls 17 % des adultes de plus de 65 ans ont déclaré avoir discuté de sujets sexuels avec leur médecin ou d'autres professionnels.

Cette réticence à parler de sexe peut être attribuée à plusieurs facteurs, notamment la croyance que le sexe est réservé aux jeunes ou qu'il s’agit d’un sujet honteux. Dans ce contexte, il est essentiel de se rappeler que l'activité sexuelle est essentielle à la santé et au bien-être général. Il n'est, donc, jamais trop tard pour parler de sexe et pour en savoir plus sur la façon de prendre soin de sa santé sexuelle.

Le sexe après 60 ans : différent, mais toujours stimulant

En vieillissant, le sexe n'est plus le même qu'à 20 ans, mais il peut encore être agréable. Contrairement à ce que certains mythes laissent entendre, ce plaisir n'est pas réservé aux jeunes. De nombreux seniors continuent même de profiter de leur sexualité jusqu'à 80 ans et plus.

Le vieillissement peut néanmoins provoquer des changements physiques normaux qui affectent le rapport au sexe une fois passée la barre des 60 ans. Par exemple, les hommes âgés peuvent éprouver des difficultés à obtenir et à maintenir une érection. Dans ces cas-là, quelques traitements de soutien peuvent être prévus par le médecin traitant. On peut aussi privilégier une hygiène de vie et des solutions naturelles propices à stimuler le tonus sexuel : de nouveaux jeux érotiques, une alimentation adaptée ou encore une cure de compléments alimentaires ciblés comme Virilblue.

Les femmes seniors peuvent, quant à elles, remarquer un rétrécissement et une sécheresse de leur vagin. La ménopause est également un autre facteur qui affecte le désir sexuel. Voici encore d’autres facteurs susceptibles d’affecter la vie sexuelle des femmes âgées :

  • Une faible libido chez 50 % des femmes âgées de 75 à 85 ans.

  • Incapacité à atteindre l'orgasme chez 4 femmes sur 10

  • Problèmes sexuels liés à la ménopause, tels que le manque d'intérêt et de plaisir pendant les rapports sexuels.

  • Influence culturelle selon laquelle les femmes âgées ne devraient pas encourager la sexualité.

Malgré ces changements, il est toujours possible pour les seniors de montrer de l'intérêt et de s'engager dans des activités sexuelles. Un rapport récent suggère que de nombreuses femmes restent sexuellement actives jusqu'à 70 ans. Environ 43 % d'entre elles pratiquent encore des activités sexuelles, qu'il s'agisse de rapports sexuels, de masturbation ou de caresses. D’autres recherches tendent à prouver que l'activité sexuelle est essentielle pour les plus de 60 ans. En effet, 70 % des seniors interrogés se considèrent comme sexuellement attirants.

Corrélation entre vieillissement et sexualité

Les personnes âgées peuvent ressentir une nouvelle liberté d'expression sexuelle après 50 ans. Pour les femmes, le fait de ne pas avoir à s'inquiéter de tomber enceinte en est une raison. Il y a, également, de fortes chances que les seniors soient devenus plus conscients de ce qui leur plaît, et à leurs partenaires aussi.

Sur ce même sujet, on peut relever que les changements physiques qui accompagnent le vieillissement peuvent affecter grandement l'expérience sexuelle, surtout chez les femmes. Ainsi, selon un rapport de Harvard Health publié en 2021, environ la moitié des femmes âgées de 57 à 73 ans avaient des rapports sexuels moins de deux fois par mois plusieurs années auparavant. Différents facteurs peuvent provoquer ce déclin de la libido, mais la ménopause semble être l'un des principaux coupables.

Le cas particulier de la ménopause

Sexualité et libido des Séniors

La ménopause marque une étape importante dans la vie d'une femme. Mais elle s'accompagne également de changements inconfortables qui entravent sa sexualité. 

Phénomène intéressant, quelques femmes ont connu une augmentation de leur libido après la ménopause, sans avoir à se soucier d'une grossesse non désirée et alors que la plupart de leurs enfants ont déjà quitté le foyer. Cependant, la majorité d'entre elles remarquent qu'elles ont moins d'intérêt pour le sexe qu'avant ce changement de vie. Avec la ménopause, les femmes subissent une chute du taux d'œstrogènes et présentent divers symptômes qui ont un impact significatif sur leur désir sexuel.

La diminution des taux d'œstrogènes et de progestérone - produits par les ovaires avant la ménopause - entraîne également divers symptômes qui provoquent une gêne lors des rapports sexuels. La sécheresse vaginale peut faire des rapports sexuels une expérience douloureuse, ce qui peut diminuer la motivation à avoir des rapports sexuels, mais pas nécessairement la libido. 

Les femmes connaîtraient deux fois plus d'épisodes de dépression que les hommes. Cela se produit généralement lors de changements majeurs dans la vie, comme la puberté, la grossesse et l'accouchement, et la ménopause.  Les recherches sur la dépression et sa relation directe avec la ménopause sont encore contradictoires. Cependant, les fluctuations hormonales et les préoccupations liées à l'image corporelle sont toutes des causes possibles de détresse émotionnelle chez les femmes ménopausées.

Les bienfaits du sexe dans la vie des seniors

Si le vieillissement peut créer certains obstacles à la sexualité, il ne diminue en rien l’intensité des rapports intimes entretenus entre partenaires. Or, l'intimité avec un être cher contribue aussi à une relation heureuse et saine, que ce soit par des moyens émotionnels (par exemple, des expériences partagées) ou physiques (par exemple, des câlins, des rapports sexuels).

Une vie sexuelle active, autant que la vie à deux, présentent plusieurs bénéfices pour la santé, en particulier pour les personnes âgées : 

  • Moins de stress : le fait de bénéficier d'un soutien social et affectif important de la part d'un partenaire renforce la capacité à gérer le stress.

  • Meilleure guérison : que ce soit pour fournir des soins ou un soutien psychologique, avoir un partenaire engagé favorise une meilleure guérison en cas de maladie, de traitement ou d'intervention chirurgicale.

  • Diminution du risque de dépression : grâce à un soutien social constant, les personnes âgées sont moins susceptibles de souffrir de problèmes émotionnels, comme l'anxiété et la dépression.

Quelles sont les causes fréquentes des problèmes sexuels chez les personnes âgées ?

De nombreux facteurs sont à l'origine des problèmes sexuels chez les personnes âgées. On peut les classer en quatre catégories principales : les maladies, les handicaps, les médicaments et les interventions chirurgicales.

Les maladies, comme le diabète et les maladies cardiaques, font partie des causes courantes des problèmes sexuels. Le diabète peut également causer des problèmes sexuels. S'il n'est pas contrôlé, le taux de sucre dans le sang peut monter en flèche et provoquer une sensation de brûlure et des démangeaisons dans la zone génitale. Ces symptômes peuvent évoluer vers une infection à levures, une inflammation qui provoque une gêne lors des rapports sexuels.

Autre cause fréquente, les personnes âgées atteintes de maladies cardiaques souffrent souvent de dysfonctionnement érectile (DE), car leur maladie entraîne une diminution du flux sanguin dans les zones génitales. La crainte d'une crise cardiaque est également fréquente chez ces personnes, ce qui les amène à écarter complètement l'idée d'avoir des rapports sexuels. 

Les maladies chroniques, le mode de vie et d'autres facteurs peuvent encore entraîner une fragilité chez les personnes âgées, ce qui a un impact considérable sur leur désir et leurs performances sexuelles. Les handicaps peuvent être de différents types. Ceux qui suivent reviennent, fréquemment : 

  • Arthrite

  • Problèmes de pieds

  • Problèmes cardiaques

  • Troubles de la vision

  • Troubles cognitifs

  • Troubles de l'audition

  • Fracture de la hanche

  • Maladie pulmonaire obstructive chronique

Par exemple, l'arthrite peut entraîner une raideur corporelle, rendant les rapports sexuels inconfortables, voire douloureux, pour les personnes âgées. La douleur chronique rend les rapports sexuels et les préliminaires plus difficiles car le corps ne peut plus fonctionner comme avant.

Un mot de conclusion sur la sexualité des séniors

Si certaines difficultés se dressent entre les seniors et leur sexualité, il faut insister sur le fait qu’une grande majorité d’entre eux ont encore une activité sexuelle florissante. Même si le sexe a pu diminuer en importance pour certains, non seulement ils y ont droit (contre quelque tabou que la société peut continuer d’entretenir), le plaisir sexuel continue d’avoir un rôle sur la santé psychique et sur l’équilibre relationnelle des femmes et des hommes d’âge mur. 

Remarque importante, il faut aussi comprendre que la catégorie dénommée seniors est extrêmement large. De ce fait, elle recouvre des réalités très disparates. Ainsi, un homme de soixante ans et un homme de quatre-vingt-dix ans ne sont, dans le principe, pas tout à fait égaux face à la santé et la sexualité. Et pourtant, la société classe tout ce petit monde dans la catégorie un peu élastique des séniors.


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